Spring naar inhoud


Wekelijks ‘Moderne manieren’ in uw inbox ontvangen? Abonneer u nu op de Nieuwsbrief!

De adviesrubriek ‘Moderne manieren’ gaat over etiquette en verschijnt iedere zaterdag in het dagblad Trouw (bijlage ‘tijd’), maar ook direct op Internet: zie Beatrijs in Trouw. Lees daar haar nieuwste bijdrage. Daarna komen alle problemen op deze website terecht.

Hebt u zelf een vraag over (in)correct gedrag van uzelf of anderen, dan kunt u die insturen via beste@beatrijs.com. U krijgt vrijwel altijd persoonlijk antwoord, en uw vraag kan gebruikt worden voor anonieme publicatie in het dagblad Trouw en op deze website, tenzij u er expliciet bezwaar tegen maakt.

Ook te volgen op Twitter! @BeatrijsRitsema

Artikelen in Etiquette.


Als mannen vrouwelijk schoon prijzen

Beste Beatrijs,

Na mijn scheiding ben ik gaan internetdaten via een serieuze site. Gezien mijn leeftijd, 55, werd mij aangeraden te mikken op ongeveer twaalf jaar oudere mannen, omdat mannen van mijn eigen leeftijd jongere vrouwen zouden willen. Ik kreeg omgang met een man van dertien jaar ouder, die mij een keer zonder aanleiding vertelde dat hij zijn werkster er goed vond uitzien. Ook van een voormalige collega van hem benadrukte hij haar schoonheid. Hij gaf mij ook complimenten, maar ik vond het toch vervelend. Om meerdere redenen maakte ik het uit en begon te daten met man 2. Op zeker moment kwam mijn ongenoegen ter sprake over het nodeloos uitweiden over de aantrekkelijkheid van andere vrouwen en tot mijn verbazing zei deze man dat hij dat zelf ook deed. Gezien mijn gevoeligheid wilde hij wel proberen om het niet meer te doen, maar dat zou wel moeilijk zijn, omdat hij nu eenmaal enthousiast werd van mooie vrouwen. Is het iets van deze tijd dat mannen vrijuit tegen hun date commentaar geven op het uiterlijk van vrouwen? Als ik mijn ex potenter zou vinden dan mijn huidige partner (waarschijnlijk ligt dat punt bij mannen wat gevoeliger dan uiterlijk), zou ik dat niet tegen hem zeggen. Wat vindt u?

Geen onschuldig compliment

Beste Geen onschuldig compliment,

Om te beginnen dit: als vrouw van 55 hoeft u niet te mikken op mannen die minstens twaalf jaar ouder zijn! Er zijn genoeg mannen tussen de vijftig en zestig die helemaal niet met alle geweld een vrouw van tien of vijftien jaar jonger willen, maar gewoon iemand zoeken van dezelfde leeftijdscategorie. Er is geen enkele reden dat u zich op voorhand zou moeten richten op mannen van tegen de zeventig. De persoon of instantie die u dat heeft aangeraden spreidt een naargeestig soort seksisme ten toon, waar u niet mee gediend bent.

Dan uw vraag. Nee, het is niet speciaal iets van deze tijd dat mannen zich in het bijzijn van een vrouw prijzend (of juist laatdunkend) uitlaten over andere vrouwen. Het verschijnsel dat mannen zich dit soort obligate observaties permitteren hoort eerder bij vroeger tijden, toen vrouwen als zodanig in mannelijke ogen een ondergeschikte rol speelden. Met dezelfde vanzelfsprekendheid waarmee mannen over honden of auto’s konden zeggen: ‘Dit is een mooie hond (auto), dit is een lelijk exemplaar’, matigden ze zichzelf de positie aan om elke vrouw die toevallig hun blikveld kruiste openlijk aan een kritisch oordeel te onderwerpen, ongeacht de toehoorder.

Giftige mannelijkheid kan beter beperkt blijven tot mannen onder elkaar in de kleedkamer.

In deze tijd geldt het dwangmatig en publiekelijk beoordelen van vrouwen op uiterlijk als een voorbeeld van giftige mannelijkheid. Uitlatingen in die sfeer kunnen beter beperkt blijven tot mannen onder elkaar in de kleedkamer. Wanneer u zo iemand treft als date, raad ik u aan onmiddellijk de betrekkingen stop te zetten, want het is onaangenaam om voortdurend te moeten aanhoren hoe fantastisch een andere vrouw eruit ziet en daarmee impliciet ingewreven te krijgen dat u zelf spijtig genoeg tekortschiet. Geloof hem niet als hij zegt dat hij zijn leven zal beteren, want iemand van tegen de zeventig is te oud om zijn gewoontes te veranderen.

Artikelen in Liefde en relaties.

Gelabeld met .


Ik wil geen restitutie!

Beste Beatrijs,

Het gebeurt wel eens dat vrienden of collega’s een klein bedrag (een paar euro) dat ik eerder voor hen betaald heb aan mij willen teruggeven. Na een paar keer beleefd weigeren krijg ik het geld alsnog toegestopt. Ik neem het liever niet aan, omdat ik het de moeite niet vind. Dit gehannes met geld is ongemakkelijk en bovendien heb ik het gevoel dat ik me hebberig opstel en beleefdheidsgrenzen overschrijd. Hoe hoort het eigenlijk? Zijn er regels voor hoe veel weigerpogingen iemand moet ondernemen?

Weigeren of aannemen?

Beste Weigeren of aannemen,

De regel is om geld dat u hebt voorgeschoten zeker te accepteren, als men u terug wil betalen. U hebt gelijk dat onder vrienden minimale bedragen doorgaans niet worden verrekend, maar als iemand per se wil betalen, is er geen reden om restitutie te weigeren. Sommige mensen vinden het vervelend om bij iemand in de schuld te staan, ook al gaat het om een futiel bedrag. Door te weigeren om het geld aan te nemen dat mensen willen teruggeven lijkt het bovendien alsof u hen een fooi wil geven, waardoor u zich boven hen plaatst. U kunt ervan verzekerd zijn dat u geen hebberige, onbeleefde indruk maakt, als u toestaat dat mensen hun schuld bij u wegwerken. Zij hechten eraan dat een in hun ogen scheve balans weer wordt recht getrokken.

Artikelen in Collega's, Vrienden en kennissen.

Gelabeld met , .


Een feestdag in de vastentijd

Beste Beatrijs,

Momenteel zitten we midden in de 40-dagen vastentijd. Voor mij betekent dat geen suiker en geen alcohol. Dit weekend zijn wij te gast op een bruiloft. Toen wijzelf trouwden hebben we ons best gedaan voor uitgelezen eten en drinken. We worden er nog steeds blij van als we van vrienden of familie te horen krijgen hoe bijzonder die taart toch was of dat men zo genoten heeft van de speciaal biertjes. In dit kader vraag ik me af of het niet erg onbeleefd is om te vasten op iemands bruiloft.

Vasten op een huwelijk

Beste Vasten op een huwelijk,

Het is een goede gewoonte op feestelijke bijeenkomsten om niet elkaars eet- en drinkgedrag in de gaten te houden, laat staan daar commentaar op te geven of vragen over te stellen. Zeker niet in deze tijd, waarin vele mensen zich om zeer uiteenlopende redenen onthouden van uiteenlopende spijzen en dranken. Genodigden zitten daar niet om elkaar de maat te nemen, maar om het gezellig te hebben. Kans is groot dat mensen het te druk hebben met elkaar om erbij stil te staan dat u geen alcohol drinkt of de taart aan u voorbij laat gaan. Doe gewoon waar u zich goed bij voelt. Na afloop kunt u altijd een algemeen soort compliment geven wat een prachtig verzorgde bruiloft het was met heerlijk eten en drinken.

Artikelen in Bruiloft, Eten en drinken.

Gelabeld met , .


Met vrienden in zaken

Beste Beatrijs,

Een half jaar geleden besloten twee vriendinnen en ik (man) om als driemanschap een project op poten te zetten, dat – als het succes zou hebben – ons alle drie veel werk, inkomen en profilering zou opleveren. Ik heb onbetaald al veel werk verzet en zit zo langzamerhand aan de grens van wat ik kan doen zonder de input van mijn collega’s. En die komt maar niet. Daar hebben ze goede redenen voor. De ene verwacht haar eerste kindje, de ander verleent mantelzorg aan haar bejaarde vader, en ze hebben ook andere werkverplichtingen.

Er moet iets moet gebeuren om verder te kunnen. Ik heb een paar voorzichtige mailtjes gestuurd om de vaart er weer in te krijgen, maar ik wil hen ook niet te veel opjutten, omdat ik geen ergernis wil wekken. Onze vriendschap is belangrijk, maar het slagen van dit project is ook belangrijk voor mij. Mijn financiële perspectief en hoe mijn leven eruit zal zien is afhankelijk van of het doorgaat of niet. Hoe zorg ik ervoor dat mijn collega’s wat meer in beweging komen zonder hen te hard te pushen?

Op dood spoor

Beste Op dood spoor,

In het algemeen is het geen goed idee om met vrienden in zaken te gaan. Zeker niet met meer dan één. Met één compagnon gaat het nog wel, als beide personen geheel en al op dezelfde lijn zitten, even gemotiveerd zijn en even hard werken. Maar drie is snel te veel. Er is er altijd een die niet hard genoeg werkt, minder gemotiveerd is en zich ontwikkelt tot blok aan het been. U hebt twee compagnons met andere prioriteiten. U zit dus in het schip. Dit project is belangrijk voor u. Als het mislukt, zit u aan de grond, maar uw vrienden doen er niet zo veel aan, want ze hebben andere prangende zaken aan hun hoofd.

Het is heel moeilijk om vrienden ter verantwoording te roepen. Met gewone zakenpartners (die niet speciaal vrienden zijn) is dat veel makkelijker. Ik zie het somber in voor u. Uw compagnons laten u in de steek en u hebt geen hefboom om ze aan het werk te zetten. Wat u kunt doen is op heel korte termijn een vergadering bijeenroepen en uw probleem voorleggen. Dat is niet pushen, maar alarm slaan. Ze zullen u ongetwijfeld met veel begrip aanhoren en beterschap beloven, maar het is de vraag of dat ervan komt. Zeker van de collega die binnenkort haar eerste kind krijgt hebt u weinig te verwachten. Die kunt u beter afschrijven voor het komende jaar. Leg hen een termijn voor: als binnen een maand niet X, Y en Z zijn afgehandeld, kan het project beter worden afgeblazen, waarna u in vrede uit elkaar kunt gaan. Zelf moet u dan iets anders verzinnen: een andere compagnon zoeken (liefst één persoon) die wel gecommitteerd is. Of desnoods een baan zoeken om een inkomen te verkrijgen. Het gedroomde project kan dan later nog eens op poten worden gezet.

Artikelen in Collega's, Vrienden en kennissen.

Gelabeld met , .


Mag een vader het damestoilet betreden?

Beste Beatrijs,

Ik ben als jonge vader elke vrijdag met groot plezier thuis om samen met mijn dochter (bijna twee jaar) een leuke dag te hebben. Het treinritje naar de stad is voor haar een groot feest. We zijn dan wel een paar uur van huis, waardoor zich op enig moment de noodzaak aandient om haar luier te wisselen. We gaan altijd wel ergens even zitten en iets drinken. Waar ik tegenaan loop is dat verschoningsmogelijkheden in de horeca zich bevinden op de vrouwentoiletten en nooit op de herentoiletten. Wat zegt de etiquette hierover? Kan ik mijn dochtertje verschonen op het damestoilet?

Kind verschonen

Beste Kind verschonen,

Ja, hoor, u mag absoluut de vrouwentoiletruimte betreden om daar uw dochtertje te verschonen. Geen enkel probleem. Toiletten in openbare ruimtes worden sowieso steeds vaker voor beide seksen toegankelijk (de zogeheten genderneutrale wc), dus u kunt daar rustig met uw dochtertje naar toe. Ook als ze groter wordt, geen luiers meer heeft en naar de wc moet, kunt u als vader haar prima naar de dames-wc begeleiden.

Artikelen in Horeca, Kinderopvoeding.

Gelabeld met .


Mag een klant de ober helpen?

Beste Beatrijs,

Met mijn vriend heb ik vaak een discussie als we in een restaurant iets hebben gegeten of een kop koffie hebben gedronken. Hij ruimt dan voor ons vertrek de tafel af, stapelt het serviesgoed en neemt het mee om het af te leveren bij het personeel of in de keuken. Ik vind dat raar gedrag en heb hem dat ook gezegd. Hij bedoelt het als uiting van respect en wijst mij op de vriendelijke reacties van het personeel op zijn gedienstigheid. Volgens mij wordt het bedienend personeel eerder in verlegenheid gebracht, maar daar is hij het niet mee eens. Een fooi geeft hij overigens niet, wat ik nu juist wel als een uiting van waardering beschouw. Zal ik hier nog eens op terugkomen of laat ik hem begaan?

Gedienstige klant

Beste Gedienstige klant,

Het is een slecht idee voor een klant in een restaurant om serviesgoed op te stapelen en weg te brengen. Tafeltjes afruimen hoort bij het werk van het personeel. De klant moet zich daar niet mee bemoeien. Restaurants hebben daar hun eigen systeem voor, klanten stapelen verkeerd, ze laten dingen uit hun handen vallen, het is moeilijk voor een ober om midden in een restaurant stapels borden over te nemen, klanten mogen niet de keuken betreden. Leg dit nog maar een keer uit aan uw vriend. Als hij u niet gelooft, laat hem dan aan een willekeurige serveerster of ober vragen of zij het op prijs stellen dat klanten zich opwerpen als oberhulpje. Dan krijgt hij ongetwijfeld te horen dat zij dat niet fijn vinden en het liever zelf doen. Klanten die tevreden zijn over de geboden dienstverlening nemen niet het werk van het personeel over, maar laten een gepaste fooi achter.

Artikelen in Horeca.

Gelabeld met .


Eigengereide oma

Beste Beatrijs,

Dat je op verjaardagen niet veel te laat moet komen spreekt vanzelf. Ergens tussen de afgesproken tijd en een half uur later is prima. Maar hoe zit het met te vroeg komen? Laatst hadden wij thuis een kinderverjaardag om 16 uur en mijn schoonmoeder stond een uur te vroeg op de stoep, terwijl wij nog bezig waren met het huis opruimen, de kinderen (drie, twee en nul jaar) uit bed halen, feestkleren aantrekken, hapjes klaar zetten enzovoort. Mijn schoonmoeder vindt dat ze altijd bij ons thuis moet kunnen aankomen en vroeger was dat ook wel zo, maar nu we jonge kinderen hebben is dat heel onhandig. Mijn vriendin vindt eigenlijk dat ze er alleen mild wat van kan zeggen (‘Wat ben je vroeg!’) terwijl die hint niet aankomt. Ondertussen eist mijn schoonmoeder privéaandacht van de kinderen op en verlengt de verjaardag voor hen, wat ze niet goed aankunnen. Een verjaardag is nogal een energieslurper en moet niet te lang duren. Kunnen we hier een gesprek over voeren of moeten we dit accepteren als deel van het omaschap?

Oma komt te vroeg

Beste Oma komt te vroeg,

Ach, til er niet te zwaar aan, zou ik zeggen. Inderdaad, mensen horen niet vroeger dan de afgesproken tijd aan te komen voor een feestje, maar een oma staat heel dichtbij en is niet zomaar een gast. Ze komt ongetwijfeld te vroeg om de kleinkinderen een tijdje onverdeelde aandacht te kunnen geven. Op een feestje met tien of vijftien mensen is het daar te druk voor. Normaal gesproken is de interactie tussen een oma en haar jonge kleinkinderen niet van dien aard dat de kleinkinderen er helemaal opgewonden van raken. Oma zal ze niet zodanig oplieren (stoeien, kieteldood) dat ze al gevloerd zijn voor het feestje begint.

Uw kinderen zijn nog heel jong voor serieuze verjaardagsfeestjes met ooms, tantes, vrienden van ouders en andere kinderen. Voor hen is rustig, een-op-een contact met oma interessanter dan ronddarren te midden van een groep gasten die met elkaar zitten te kletsen. Gun oma en uw kinderen dat pleziertje. Zij kan zich zelfs verdienstelijk maken door de kinderen zoet te houden, terwijl de ouders de laatste voorbereidingen voor het feest treffen.

De gewoonte om op onverwachte momenten spontaan binnen te vallen is irritanter, maar misschien vindt uw vrouw dat wel best en wil ze haar moeder niet op afstand houden. Bespreek het met uw vrouw. Als zij het met u eens is, kan zij een rem op dit gedrag zetten door aan haar moeder te vragen of ze voortaan van tevoren wil bellen en vragen of het uitkomt.

Artikelen in Grootouders en kleinkinderen, Schoonfamilie, Verjaardag.

Gelabeld met .


Ongepaste kritiek

Beste Beatrijs,

Mijn echtgenoot en ik verschillen van mening over het volgende. Wanneer we door vrienden of familie worden uitgenodigd voor een etentje in een restaurant vind ik het niet gepast om commentaar te hebben op het eten, de bediening of aanverwante zaken. Mijn man is van mening dat commentaar wel is toegestaan. Wat is correct?

Kritiek in restaurant

Beste Kritiek in restaurant,

Bij een dergelijk etentje bent u op twee manieren te gast: enerzijds bij de vrienden die u hebben uitgenodigd en die u vrijhouden, en anderzijds in het restaurant zelf. Zou u op eigen gelegenheid een restaurant bezoeken (en de rekening betalen), staat het u vrij om aanmerkingen te maken op eten en bediening. Maar als gast van andere mensen kunt u beter uw negatieve commentaar voor u houden, omdat u daarmee indirect uw gastgevers bekritiseert: zij hebben kennelijk een verkeerd restaurant uitgezocht met tegenvallend eten of te wensen overlatende bediening. Dat soort kritiek staat nogal ondankbaar tegenover uw vrienden. Kunt u beter niet doen. Commentaar mag, maar alleen complimenteus. Hetzelfde geldt voor eten bij mensen thuis: gasten mogen alleen iets aardigs over het eten zeggen en dienen negatieve feedback voor zich te houden.

Artikelen in Horeca, Vrienden en kennissen.

Gelabeld met , .


Een onaangename ontdekking

Beste Beatrijs,

Mijn vriend en ik hebben sinds drie jaar een relatie. We hebben een goede band met zijn ouders die veel huisdieren hebben en daardoor nooit met vakantie gaan. Wij wilden hen voor hun gecombineerde verjaardagen verrassen met een weekendje weg, terwijl wij in hun huis voor de dieren zouden zorgen. Mijn schoonouders reageerden enthousiast. In het weekend dat wij in het huis van mijn schoonouders zaten deed ik een schokkende ontdekking: tijdens het schoonmaken trok ik een lade open van een oud bureau op de werkkamer van mijn schoonvader. Daarin vond ik dvd’s met een zeer grof pornografische inhoud. Mijn vriend weet van niks. Het zit mij niet lekker dit geheim voor hem achter te houden, maar ik wil hem ook niet verontrusten. Wat te doen?

Tegen de lamp gelopen

Beste Tegen de lamp gelopen,

U maakt gewag van dvd’s. Dat zal dan toch betrekkelijk belegen porno zijn, want sinds een jaar of twintig betrekken belangstellenden hun pornomateriaal van internet. Hoe dit ook zij, laat de zaak rusten en zwijg erover. U maakt uw vriend alleen maar van streek en hij zal zijn vader er heus niet op aanspreken, want dat is al te pijnlijk en bovendien hebben uw vriend en u niets te maken met de pornohobby van zijn vader.

Wie snuffelt, moet zelf de gevolgen van zijn nieuwsgierigheid dragen. In stilte.

Het was voor u een schokkende vondst, maar het moet mij van het hart dat, als u een weekendje in het huis van uw schoonouders bivakkeert, u daar de zaak niet hoeft schoon te maken (behalve wat u zelf vuil hebt gemaakt) en dat het zeker niet op uw weg ligt om bureaulades open te maken, laat staan om dvd’s die in een la liggen op inhoud te controleren. Daar ging u veel te ver mee. Wie snuffelt, moet zelf de gevolgen van zijn nieuwsgierigheid dragen. In stilte. Zolang u niet de hand hebt gelegd op illegaal materiaal, ontraad ik u om uw vriend te alarmeren, want daar komt niets goeds van.

Artikelen in Schoonfamilie.

Gelabeld met , .