Spring naar inhoud


Wekelijks ‘Moderne manieren’ in uw inbox ontvangen? Abonneer u nu op de Nieuwsbrief!

De adviesrubriek ‘Moderne manieren’ gaat over etiquette en verschijnt iedere zaterdag in het dagblad Trouw (bijlage ‘tijd’), maar ook direct op Internet: zie Beatrijs in Trouw. Lees daar haar nieuwste bijdrage. Daarna komen alle problemen op deze website terecht.

Hebt u zelf een vraag over (in)correct gedrag van uzelf of anderen, dan kunt u die insturen via beste@beatrijs.com. U krijgt vrijwel altijd persoonlijk antwoord, en uw vraag kan gebruikt worden voor anonieme publicatie in het dagblad Trouw en op deze website, tenzij u er expliciet bezwaar tegen maakt.

Ook te volgen op Twitter! @BeatrijsRitsema

Artikelen in Etiquette.


Peetoom wekt jaloezie

Beste Beatrijs,

Mijn vrouw en ik hebben geen kinderen. Ik heb één zus, die twee kinderen heeft van vijf en drie en een derde kindje is op komst. Met veel plezier heb ik het peetoomschap aanvaard bij de geboorte van de oudste. Ik doe twee of drie keer per jaar iets leuks met haar, zoals een dagje naar de dierentuin, Efteling of zoiets. Toen ik onlangs voorstelde om met mijn petekind een dagje naar een avonturenpark in de Ardennen te gaan, reageerde mijn zus nogal stroef. Ze vond het zielig voor haar zoontje dat hij niet mee mocht. Mijn ervaring met kinderen is beperkt en een dagje uit met één kind is al druk genoeg. Weldra heeft mijn zus drie kinderen – moet ik dan bij elk uitje drie kinderen meenemen? Dat geeft meer stress en meer kosten, al gaat het me niet om het geld.

Ik doe bij verjaardagen en familieafspraken altijd mijn best om een leuke oom te zijn voor de kinderen. Maar als ik iets speciaals met mijn petekind wil ondernemen, vind ik het vreemd dat dit wordt opgevat als een benadeling van haar broertje. Ben ik onattent voor mijn neefje of is mijn zus te veeleisend?

Overvraagde peetoom

Beste Overvraagde peetoom,

Nee, u hoeft niet alle kinderen van uw zus mee te nemen, als u een uitstapje speciaal voor uw petekind plant. Aan de andere kant is twee of drie keer per jaar een pretpark of dierentuin bezoeken best overdadig. Voor zo’n jong kind hoeft het niet zo groots (en duur) te worden aangepakt. Een uurtje speeltuin en daarna een ijsje eten is ook prima, bedoel ik.

De rol van peetoom ligt niet vast. Het is geen functie met allerlei omschreven taken en verwennerijen. Er zijn peetooms en -tantes die zelden of nooit iets bijzonders met een petekind doen. Ik wil niet zeggen dat u helemaal niets hoeft te doen, maar u hoeft zich ook niet buitensporig uit te sloven. Zeker niet als het hoofdstuk ‘pretparken, dierentuinen, tropische zwembaden’ ontaardt in een jaloezie wekkende steen des aanstoots voor de kinderen. Misschien hecht uw zus sterk aan gelijke behandeling van de kinderen, misschien vindt zij het gewoon wel makkelijk voor haarzelf, als u twee kinderen op excursie meeneemt, want dan heeft zij een dagje haar handen vrij.

Hoe dit ook zij, ik raad u aan om de frequentie en vooral de bijzonderheid van uw excursies met uw petekind terug te schroeven. Als u iets huis-, tuin- en keukenachtigs plant, kunt u het broertje trouwens ook best meenemen. Naarmate uw petekind opgroeit, vanaf een jaar of tien, wordt de rol van peetoom interessanter. Er zijn dan meer mogelijkheden voor uitstapjes apart met haar. Een excursie met wat meer niveau, bijvoorbeeld theater- concert- of museumbezoek, geeft minder jaloezie van de andere kinderen, want die zijn nog te jong, en zal u verlossen van die ellendige pretparken.

Artikelen in Kinderopvoeding, Reizen.

Gelabeld met .


Geld schenken aan vrienden

Beste Beatrijs,

Van een bevriend stel weten we dat ze moeite hebben om de eindjes aan elkaar te knopen. Ik heb met instemming van mijn vrouw jarenlang zo nu en dan geld overgemaakt (bedragen van 250 à 500 euro). Ze hebben altijd gezegd dat ze het goed konden gebruiken, maar we hebben nooit te horen gekregen waar het geld aan is besteed. Geen enkele mededeling. We vinden dat eigenlijk niet netjes en vragen ons af of we er wel mee moeten doorgaan. Wat vindt u?

Rekenschap afleggen

Beste Rekenschap afleggen,

De regel is om in ieder geval te bedanken voor een geldschenking, maar ontvangers hoeven geen verantwoording af te leggen voor wat ze met het geld gedaan hebben. Een schenking hoort ‘zonder voorwaarden’ te zijn. Ontvangers mogen met het geld doen wat ze willen zonder last of ruggenspraak. Of ze er boodschappen, benzine of een dagje pretpark van hebben aangeschaft is hun eigen zaak.

Of u wil doorgaan met uw vrienden subsidiëren is geheel aan u. Dit soort geldschenkingen onder vrienden is tamelijk ongebruikelijk, omdat het tot afhankelijkheidsrelaties en gedwongen dankbaarheid leidt. Het wringt voor u nu al, omdat u wil weten wat er met uw goeie geld gebeurt, terwijl zij u daarover niet hoeven te informeren. Misschien vinden uw vrienden het ook wel vervelend om in de schuld te staan en telkens hun dankbaarheid te moeten uiten. Enfin, het is uw eigen beslissing om de filantropie door te zetten of ermee op te houden.

Artikelen in Vrienden en kennissen.

Gelabeld met .


Eigen koffie meebrengen

Beste Beatrijs,

We hebben een jarenlange vriendschap met een ander echtpaar. Zij koopt veel in de reformwinkel. Als het echtpaar bij ons op koffievisite komt, brengt zij haar eigen reformkoeken mee. Wij maken senseo-koffie en bij de laatste afspraak zei ze dat ze daar niet zo van hielden en liever filterkoffie dronken. Ik zei dat ik met alle liefde filterkoffie kon zetten, ik heb alle spullen gewoon in huis. Maar dat hoefde niet, want ze had haar eigen koffie bij zich. Ik voelde me daar toch wat ongemakkelijk bij. Hoe kan ik hier verstandig mee omgaan? Ik wil haar ook niet voor het hoofd stoten en bot zijn.

Op de koffie gekomen

Beste Op de koffie gekomen,

Iemand die zijn eigen koffie en zijn eigen koekjes meeneemt voor een afspraak gedraagt zich belachelijk. Die manier van doen is wantrouwend en beledigend en vormt een aanslag op wat er onder gastvrijheid wordt verstaan. Verzoek uw vriendin, als ze nog eens koffie komen drinken, om haar thermoskan met koffie thuis te laten, omdat u daardoor het gevoel krijgt dat u te dom bent om zelfs maar een kopje koffie te zetten. Verzeker haar dat u koffiefilters en alle toebehoren in huis hebt, en dat u met plezier voor iedereen een kopje prima filterkoffie kunt zetten. Met die reformkoeken moet u haar maar laten begaan, al is het meebrengen van eigen snacks eigenlijk ook behoorlijk onbeschoft, maar goed, die kunt u met enige grootmoedigheid nog wel als ‘dieetvoeding’ bestempelen.

Artikelen in Eten en drinken, Vrienden en kennissen.

Gelabeld met .


Liefde op het werk

Beste Beatrijs,

Op mijn werk heeft mijn compagnon (man) een relatie gekregen met een van onze nieuwe medewerkers (vrouw). Het is al een tijdje aan de gang. Ze zijn een leuk stel, ze passen goed bij elkaar en ik en de andere collega’s zijn blij voor hen. Toch knaagt er ook iets. We zijn weliswaar een informele organisatie waar collega’s ook vrienden zijn, maar strikt genomen is hij haar baas, die haar en andere collega’s aanstuurt en oordeelt over hun werkprestaties. Dat er hierdoor belangenverstrengeling ontstaat is beslist niet denkbeeldig.

Volgens mij zouden werk en liefde niet door elkaar moeten lopen. Voor de continuïteit van ons bedrijf is het zonder meer het beste als zij degene is die ander werk zou zoeken. Als collega’s zouden wij hiervoor met plezier ons netwerk kunnen inzetten. Eigenlijk zou het jonge stel zelf moeten bedenken dat een van hen moet vertrekken, maar als dat niet gebeurt, vrees ik dat ik dit toch aan de orde moet stellen. Hoe doe ik dat op een respectvolle manier die noch onze werkrelatie en vriendschap noch hun liefdesrelatie zal schaden?

Relatie met baas

Beste Relatie met baas,

Het is inderdaad niet goed als in een bedrijf een leidinggevende een intieme relatie heeft met een collega/ ondergeschikte. De redenen liggen voor de hand: het is voor de chef lastig om een werknemer overdag te beoordelen, eventueel te bekritiseren, terwijl ’s nachts het bed wordt gedeeld. Daar komt bij dat de ondergeschikte in deze constellatie vaak over een oneerlijke informatievoorsprong beschikt en, ook al is het maar onbewust, makkelijk bevoordeeld wordt ten opzichte van de anders collega’s. De meeste bedrijven en organisaties hebben hier dan ook regels voor die neerkomen op: ‘Het mag niet.’ Voor relaties tussen collega’s van gelijke rang wordt eerder een oogje dichtgeknepen, maar ook hiervoor geldt dat die relaties moeilijk liggen in een team. Vaak wordt dan toch een van de twee overgeplaatst naar een andere afdeling, indien aanwezig.

Nu het stel verder niets onderneemt en de status quo laat voortduren, raad ik u zeker aan om uw compagnon erop aan te spreken en hem eerst eens te vragen hoe hij de toekomst voor zich ziet. Als er wat hem betreft geen vuiltje aan de lucht is, kunt u hem voorzichtig wijzen op de nadelen van de huidige constructie en aandringen op verandering in de richting van overplaatsing of een nieuwe werkkring voor zijn geliefde. U kunt dit gesprek in alle redelijkheid en in gemoede voeren. En, zoals u zelf suggereert, kan iedereen in het team zijn netwerk aanspreken om iets anders voor deze jonge collega te vinden. Voer dus in ieder geval dit gesprek met uw compagnon, want dit is geen situatie die lang moet aanslepen.

Artikelen in Collega's, Liefde en relaties.

Gelabeld met .


Rode nagels

Beste Beatrijs,

Hoewel ik denk dat ik redelijk op de hoogte bent van onze huidige etiquette, was ik verrast toen ik afgelopen week bij een afscheidsdienst te horen kreeg dat rode nagellak niet gepast zou zijn bij een uitvaart. Is deze opvatting niet een beetje passé?

Faux pas?

Beste Faux pas,

Bij een afscheidsdienst (begrafenis of crematie) is rode nagellak minder gepast. Felgekleurde nagels zijn een blikvanger, terwijl het bij een begrafenis in het algemeen gewenst is als mensen zich een beetje gedekt kleden: geen felle kleuren, geen uitbundige sieraden of extravagante make-up, geen rode nagels. Aan de andere kant is het ook niet erg beleefd om staande de begrafenis andere mensen te kapittelen op hun uiterlijk. Zo erg is het nu ook weer niet – rode nagels kunnen bij iemands standaard uitrusting horen – en het is beter om ervan uit te gaan dat zo’n detail niet verkeerd (aandacht trekkend) bedoeld is.

Artikelen in Dood en begrafenis.

Gelabeld met , .


Uitgebuite ceremoniemeester

Beste Beatrijs,

Toen een jaar geleden een vriendin mij vroeg als ceremoniemeester voor haar huwelijk, was ik zeer vereerd. Maar nu de grote dag nadert, worden er steeds meer verantwoordelijkheden bij mij neer gelegd. Ik heb het idee dat zij de term bruidspersoneel iets te letterlijk neemt. Omdat de feestlocatie in eigen beheer is, wil het paar dat ik het opleveren en opbouwen van de feesttent coördineer. Ook het aansturen van het horeca-team (de dochters van vriendinnen) wordt op mijn bordje neergelegd. Bij de afterparty kan ik niet aanwezig zijn, omdat ik na middernacht geacht word de afbouw van de tent, geluid en licht te superviseren. Protesten mijnerzijds worden door de bruid weggewuifd. Ga ik te ver als ik als ceremoniemeester na de laatste speech ook een beetje van het feest wil genieten?

Partymanager

Beste Partymanager,

Ceremoniemeester op een huwelijk is vaak helemaal niet zo’n aantrekkelijke functie. Zeker niet, als er allerlei rotklussen aan te pas komen, zoals u noemt. Ceremoniemeester is in de eerste plaats een organisatorische taak: cadeaus in goede banen leiden, een draaiboek ontwerpen voor mensen die een speech willen houden of een stukje willen doen, in samenspraak met het bruidspaar nadenken over locatie, eten en muziek. Dat is allemaal nog wel te doen en het kan zelfs leuk zijn om die dingen voor te bereiden. Anders wordt het, wanneer er zo veel taken zijn dat de ceremoniemeester zelf niet meer aan feestvieren toekomt. Een tent afbreken en de rotzooi van het feest opruimen hoort niet bij de officiële taken. Amateur-serveersters aansturen hoort er ook niet bij. Op die manier wordt een ceremoniemeester een soort gratis arbeidskracht die alleen maar bezig is met logistiek en voor opzichter spelen. Het bruidspaar wil een mooi huwelijk op een koopje.

Bespreek uw probleem met de bruid. Zeg eerlijk dat u er op zo’n manier niks meer aan vindt. Als gast op het huwelijk wilt u ook plezier kunnen hebben op het feest en u wil gewoon de afterparty meemaken en niet toezien hoe anderen (ook vrijwilligers?) met apparatuur sjouwen of tenten afbreken. Dring er bij het bruidspaar op aan om er meer geld tegenaan te gooien voor extra personeel.

Artikelen in Bruiloft.

Gelabeld met .


We kunnen niet op tegen de andere oma

Beste Beatrijs,

Mijn dochter mist ons en vindt dat wij meer betrokkenheid moeten tonen bij haar gezin. Probleem is dat haar schoonmoeder ons steeds voor is met plannen voor uitjes naar pretparken, logeerpartijtjes van de kleinkinderen of uitnodigingen naar vakantiehuizen. Ik ben niet meer zo goed ter been en wij wonen bescheidener met een bescheidener portemonnee. Mijn schoonzoon heeft laatst tegen mijn dochter gezegd: ‘Aan je ouders hebben we ook niet veel.’ Hij vindt dat wij tekortschieten en dat we meer geld en tijd zouden moeten besteden aan de kleinkinderen, zoals zijn eigen moeder. Maar als ik iets bedenk, is de andere oma mij al voor geweest of hebben ze het te druk. Ik heb geen zin in deze wedstrijd. Hoe doorbreek ik deze gang van zaken?

Falende grootouders

Beste Falende grootouders,

Het is niet goed om grootouders met elkaar te vergelijken. Elk grootouderpaar kan de relatie met (klein)kinderen naar eigen inzicht vormgeven zonder dat dit uitmondt in rivaliteit met de andere grootouders. Het is geen wedstrijd en uw schoonzoon gaat over de schreef. Hij mag geen aanspraak maken op uw tijd en uw portemonnee, terwijl hij zijn eigen moeder als lichtend voorbeeld stelt. Begrijpelijk maakt die houding u kopschuw en dat heeft een slechte invloed op de familieverhoudingen. Uw dochter heeft gezegd dat ze u mist. Dat is een veel vruchtbaarder benadering. Toon begrip voor uw dochter en zeg dat u zelf ook graag wat meer contact hebt met het gezin en de kleinkinderen. Zeg haar dat u de pretparken en vakantiehuisjes met liefde aan de andere grootouders overlaat en dat er ook simpeler dingen te doen zijn met de kleinkinderen. Het is zomer, dus u kunt prima ergens buiten afspreken, waar een speeltuin of een zwembadje voor de kinderen is, terwijl u, uw dochter en schoonzoon een kopje thee drinken op het bijbehorende terras. Of maak een gewone afspraak bij uw dochter of bij uzelf thuis voor een lunch op zondagmiddag. Af en toe een logeerpartijtje van de kleinkinderen misschien? Vraag uw dochter ook of zij zelf af en toe het initiatief kan nemen voor contact, omdat u het lastig vindt om er altijd achteraan te sukkelen.

Uw dochter heeft het overzicht over de gezinsactiviteiten en zij zal het ook belangrijk vinden dat de kinderen u regelmatig zien en niet altijd door de andere oma worden opgeslokt. Het is de taak van uw dochter en schoonzoon om de balans in de gaten te houden in de omgang met de verschillende opa’s en oma’s.

Artikelen in Grootouders en kleinkinderen, Schoonfamilie.

Gelabeld met , .


Kinderen compenseren?

Beste Beatrijs,

Mijn vrouw en ik zijn naderen de tachtig en hebben besloten om te stoppen met kamperen. De hele uitrusting heeft een waarde van 2000 euro. Een van onze kinderen heeft er wel belangstelling voor. We hoeven er geen geld voor te hebben, maar doen we de andere twee kinderen niet tekort als we het wegschenken? Moeten we hen dan niet compenseren en hoe? We zijn wel voor een open overleg en de sfeer is daar ook naar, maar we aarzelen toch om onze kinderen om raad te vragen, omdat we menen hen daarmee in verlegenheid te brengen. Wat raadt u ons aan?

De tent opdoeken

Beste De tent opdoeken,

Dit is inderdaad geen zaak om met uw kinderen te overleggen. Het betreft de waarde van een cadeau en daar gaan ontvangers niet over, dus valt er niets te bespreken. U schrijft dat uw kampeeruitrusting een waarde van 2000 euro heeft. Ik neem aan dat u dat bedrag er destijds voor betaald heeft en dat u niet de dagwaarde bedoelt. De dagwaarde van een gebruikte kampeeruitrusting is een stuk lager. Die zal, afhankelijk van de ouderdom van de spullen, op een derde tot een kwart van de oorspronkelijke waarde liggen. Of nog minder, als het echt oud spul is. U kunt dat nagaan door op Marktplaats te kijken wat er ongeveer gevraagd wordt voor een vergelijkbare tweedehands kampeeruitrusting. Als u aldus tot een globale raming bent gekomen, raad ik u aan om het kind dat er belangstelling voor heeft de kampeeruitrusting te schenken en de andere kinderen een bedrag in euro’s te geven dat overeenkomt met de berekende dagwaarde.

Artikelen in Cadeaus, Ouders en volwassen kinderen.

Gelabeld met .


Duurzaamheidsfreak

Beste Beatrijs,

Ik ben een duurzaamheidsfreak. Ik draag graag een steentje bij aan een beter milieu door zo min mogelijk vlees te eten, als het even kan de fiets te pakken en geen onnodige spullen te kopen. Ik ben zeker geen heilige, want mijn vriend en ik hebben beiden een goede baan, we hebben een auto en we gaan drie keer per jaar op vakantie. Voor onze dochter van anderhalf koop ik graag speelgoed op Marktplaats of in een tweedehandswinkel. Zo ben ik duurzaam bezig en bespaar geld. Omdat wij in goeden doen verkeren, bekruipt mij steeds vaker het idee dat ik oneigenlijk gebruik maak van tweedehandswinkels. Leidt mijn aankoop in een kringloopwinkel ertoe dat een ander kind mogelijk iets misloopt? Er is geen regel dat ik mijn geld aan nieuwe spullen moet besteden, maar toch knaagt mijn geweten een beetje.

Zit ik de armen dwars?

Beste Zit ik de armen dwars,

Ga vooral door met het redden van de planeet!

Uw zorgen lijken me overbodig. Tweedehands kringloopwinkels, Marktplaats en dergelijke staan open voor iedereen, arm en rijk. De bedoeling ervan is recycling, hetgeen mensen met weinig geld de kans biedt op allerlei consumptiegoederen die ze in nieuwe staat niet hadden kunnen aanschaffen, maar waardoor eveneens de groeiende stroom van (plastic) materie een beetje ingedamd wordt. Recycling is erop gericht een minder groot beslag op het milieu te leggen. Er is zo gigantisch veel aanbod van tweedehands, maar nog prima bruikbare spullen dat u als bovenmodaal verdienend gezin heus geen voordeeltjes wegkaapt boven minvermogende gezinnen. Ik zou zeggen: ga vooral door met het redden van de planeet! U schaadt de armen er niet mee, want ook voor hen is er meer dan genoeg om uit te kiezen.

Artikelen in Kinderopvoeding, Winkels.

Gelabeld met .